L’UPA (Université Populaire d’Avignon)

L »UPA est un projet associatif et bénévole d »éducation populaire : gratuite, ouverte à tous, non-diplômante, elle offre toutes les semaines à tous ceux qui le souhaitent une réflexion collective et pluridisciplinaire sur un thème unique pour toute l »année (en 2009-2010, ce sera « La Modernité ».

Même si ce projet est soutenu par l »Université d »Avignon et par certains de ses professeurs, il en reste totalement indépendant. Ses buts sont essentiellement les suivants

  • Favoriser la diffusion des savoirs, de la culture et de l »esprit critique. L »UPA souhaite contribuer, dans la mesure de ses modestes moyens et dans un souci d »exigence intellectuelle, à satisfaire un désir croissant de connaissances.
  • Tenter de contribuer à l »amélioration de la mixité sociale en invitant autant que possible tous les publics à participer aux cours de l »UPA.
  • Créer un « îlot de gratuité », d »échanges désintéressés et de bénévolat, dans un monde de plus en plus envahi par les valeurs marchandes.
  • L »UPA veut être un lieu où les professeurs et les étudiants viennent d »abord pour le plaisir d »apprendre et d »échanger ensemble, sans en retirer ni salaire pour les uns, ni diplôme pour les autres.

L »organisation de l »UPA est assurée par une association de bénévoles. Selon ses statuts, elle « se donne pour mission de contribuer à l »amélioration de la diffusion populaire de l »esprit critique, des savoirs et de la culture ; mais aussi de favoriser le développement des échanges sociaux dans la cité, en incitant les citoyens à échanger des points de vue et des arguments raisonnés. Ce projet d »éducation populaire est mis en oeuvre hors des institutions universitaires traditionnelles, dans un esprit engagé de mixité sociale, de citoyenneté et de démocratie, de gratuité et de coopération mutuelle ».
Les principes fondamentaux de l »Université Populaire d »Avignon sont :

  • L »UPA est un espace public. Les cours sont donc ouverts à tous, sans aucune condition de diplôme, de niveau, ou d »âge.
  • L »UPA est un espace de gratuité totale :
  • Les enseignants sont totalement bénévoles et ne sont (donc) pas rémunérés.
  • Les étudiants de l »UPA ne payent rien et n »ont pas à s »inscrire pour suivre les cours, ne doivent rendre aucun travail, ne sont pas soumis à des examens. En contrepartie, ils acceptent l »idée qu »ils ne font cela que pour eux-mêmes, sans en attendre un quelconque diplôme
  • Conformément au précédent principe, l »adhésion à l »association n »est pas imposée pour avoir le droit de suivre les cours. Toutefois, les étudiants de l »UPA qui veulent soutenir le projet de l »association mais aussi participer activement à son fonctionnement et prendre part aux décisions peuvent évidemment en devenir membres en s »acquittant d »une cotisation
  • L »UPA est un espace démocratique : l »association qui la gère respecte les principes fondamentaux de la démocratie sociale. Par exemple, le choix des thèmes sur lesquels portent les cours comme celui des enseignants qui interviennent pour les réaliser font l »objet d »une discussion et d »un vote par l »assemblée générale des membres de l »association lors de la présentation annuelle du rapport moral par le président.
  • L »UPA dispense des enseignements de qualité : les cours devront procéder d »une volonté de nivellement par le haut. On peut parler, comme l »a dit Antoine Vitez à propos du festival d »Avignon, d’un véritable « élitisme pour tous » un oxymore a priori ; un pari difficile, mais pas impossible à tenir !

Plus d »informations sur le site de l »UPA : www.upavignon.org

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